betway必威手机用户端:乔良:血腥屠场外的残酷

2020-05-04 17:10 来源:未知

在这样朝野上下一派轻言战争的气氛中,难得德国人还在战争开始之前,竟然在自己想象力所及的最大范围内,对这场可能发生的战争的费用,做出了预算:

第一次世界大战耗时4年多,大约6500万人参战,1000多万人阵亡,2000多万人受伤,耗资2700亿美元,受战祸波及人口15亿,受损失的不是仅仅同盟国,英法俄等协约国也打光打净了自己的积蓄,甚至包括商业信用,债台高筑。双方都站在了战争的废墟上,几乎所有参战国的君主都因这场战争千金散尽、王冠落地。

与此同时,德国向国外举债的水平也大幅下滑。相应的,德国债券比英法债券的价格也低出了10%左右。这一差价反映出德国债券在购债人心目中明显的风险,使德国不得不提高利息,以拉大德国债券与英法债券的利差,来吸引债权人的青睐,但这仍然甚至愈加无法挽回德国人在战争融资方面的颓势。在整个战争期间,德国的外债规模总额尽管也达到了80亿金马克之巨,但相比英国人从美国那里借到的170亿美元的资金来说,只能算小巫见大巫。这一状态持续到1917年,这一年,协约国从美国拿到的授信额度是23亿美元,而同期德国人仅仅获得了可怜的2700万马克的海外借款。

战争从来就不是军事力量间的单纯博弈

尽管马克思早于半个世纪前,就在他不朽的《资本论》中,提出了“经济基础决定上层建筑”的着名论断,但欧洲那些冥顽不化的君主们,依旧不肯正视帝国的“上层建筑”与资本主义的“经济基础”早已“不相适应”的现实,却又对自由资本主义升级为垄断资本主义后的大工业生产对资源欲壑难填的胃口,和日益尖锐的劳资冲突导致的社会阶级矛盾,充满担心和恐惧。

《帝国之弧》导图

“估计战争的费用约700亿马克。当时的财政部长赫尔费里希对此充满信心。”他完全不曾料到,开战以后, “帝国的战争开支将达到平均每年为300亿马克,每天约为8400万马克。”更不会料到,战争结束后的1920年,德国公债总额将高达2200亿马克。

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尽管在一次大战之前,德国的经济就已经取得了傲人的业绩。它的钢产量在1913年就超过了英国,它的国家收入已把自己的宿敌法国远远地甩在身后;它的电气工业总产值在1893——1913年间增长了整整28倍;并且在1913年这一年成为了仅次于美国的全球第二大经济体。但是,这些成就并不足以抵消大英帝国的全部优势。此时,英国正在享受全世界的殖民地带来的丰厚利润,原有的工业体系足以支撑国内政治、经济和军事的需要。更重要的,是工业经济的长足进步,并不能弥补德国金融业这块致命的短板。这使德国与金融霸主英国相比,在战争融资方面,一开始就处于了下风口。

还用再比较吗?仗还未打胜负是不是就定了?到此还没有完,上述这些内容最大的变量尚未加进来,那就是还没有加上已经是经济总量排名世界第一的美国。

在这场战争中,唯一的例外是美国。因为美国是当时真正理解了资本主义的逐利方式与天性,完全将自己的国家体制与其融为一体的国家,这使美国得以用纯粹资本的方式去理解这场战争,将之视作一次超大规模的商业活动:生产、运输、贸易、债务、贷款、融资,除了在战争背景下,一切都与和平时期没有两样,所以,这种资本主义的清醒使美国笑到最后,成了“一战”最大的获利者和最终的胜利者,应该说毫不奇怪。

美国人一开始就知道,加入到这场战争中去中迟早的事,它要做的,只是取决于一个条件——那就是什么时候,整个欧洲燃烧到油尽灯枯。只有这时,美国人想要的时机才会成熟。他决不会仅仅通过发战争财,获得目光短浅的商业利益。正如当时美国驻英大使佩奇给总统顾问爱德华·豪斯的信中说:“差不多全体欧洲国家都要破产……整个世界的前途会落在我们手中”。

在长达四年多的世界大战中,“战争的双方都面临着资源短缺的问题:已过度消耗的国家财政和物力,只为了在战役中获得暂时胜利的一方,必将在那旷日持久的冲突中吞食失败的苦果。它们已弹尽粮绝,它们的劳动力数量——特别是熟练工人的数量——大幅度锐减,罢工运动此起彼伏;它们供给士兵和平民的食物储备所剩无几;它们已在国内外债台高筑,超出了自身的承受能力。”这意味在“鲜血和资本”两方面处于劣势的国家,注定在战争中也处于劣势,并且几乎不可能有获胜的希望。

在这场绞肉机似的战争中,把博弈的双方力量对比拿出来,也许更能说明问题。

或许被这种盲目乐观的情绪所感染,一向以严谨着称的德军总参谋部,根据着名的“施里芬计划”为蓝本制订的作战计划,同样令人惊讶的轻率,充满了投机色彩。一俟开战,德军将牢记施里芬的遗训:“袖拂英吉利海峡”,以六个星期击败法国。然后,挥师东向,攻打俄国。这个一厢情愿的计划,意在既避免两线作战,又各个击破对手。但是,真正的战争与战争计划往往是两副面孔,甚至风马牛不相及:德国人失算了,这场战争一打就是四年半。最后支付战争赔款的,不是对手,而是德国人自己。赔偿数额经过反复的讨价还价,仍然高达1320亿马克,足以让战败的德国永世不得翻身。“因为这个数字远远地超过了被榨干的德国国民经济的支付能力。”

今天继续为朋友们拆书:乔良教授的《帝国之弧》之“帝国前史老欧洲没落与美国崛起”。

这是一场由一群既不知道自己为何而战,又不了解战争本身已经发生改变,更不明白谁将是战争最大受益者的人,错误发动和进行的摧毁了自己,也刷新了世界的战争。

1900年(庚子年),大清帝国和国际列强开战,八国联军占领了北京紫禁城皇宫。1901年(辛丑年)9月,中国和11个国家达成了屈辱的《解决1900年动乱最后议定书》,即《辛丑条约》。条约规定,中国从海关银等关税中拿出4亿5千万两白银赔偿各国,并以各国货币汇率结算,按4%的年息,分39年还清。这笔钱史称“庚子赔款”,西方人称为“拳乱赔款”。

中国人的“兵马未动,粮草先行”与西方人的“打仗就是打后勤”这两句话,异曲同工。引申为现代理念,即打仗就是拼国力。什么是国力?从硬件角度讲,就是获取和控制资源与资本并将其转变为生产力的能力。这种由资源和资本所体现的国家实力,是对战争时长和规模的硬约束:有多少钱,打多大的仗;有多少资源,打多久的仗。前者取决于交战方的战争融资能力,后者则决定了交战方的战争持续能力。这意味着战场上的胜负一开始就被交战双方所能获得的战争资源和资本能力所左右。这也意味着战争的决策者必须清醒地懂得:打仗只能量入为出,量力而行。

1908年7月11日,美国驻华公使柔克义向中国政府正式声明,将美国所得“庚子赔款”的半数退还给中国,作为资助留美学生之用。

金融战几乎是与一次大战呼啸的炮弹同时甚至更早些打响的。1914年7月底,在战争爆发的前夜,“英格兰银行先下手为强,将贴现率从3%提高到10%,吸引资金回流英伦诸岛。柏林当时还没有统一的贴现中心,资金立刻出现了恐慌。”仅此一举,经验老到的英国人就让德意志帝国银行出现挤兑风潮,一个月减少存款20%。

总人口:同盟国约1.44亿,协约国约6.65亿。

二、注定不可能获胜的德国

当整个欧洲大陆变成了一个巨大的生命绞肉机和资本吞噬机时,美国人一直隔着大西洋冷眼旁观,并不急于下注。它只是把自己手中的钱——战争资源和资本——源源不断地供给那些输红了眼的赌徒,就像不时把干柴投进灶膛一样,以便使炉火烧得更旺。

以德国为例,如果德皇威廉与其号称“世界上最出色的总参谋部”的军官们,对当时已经形成的同盟国与协议国双方的真事实力对比有一个清醒的了解,也就不会把对战争胜利的期望建立在如此草率的推断上:

直到战争结束,德皇威廉二世也没弄明白,不是你的工业化程度,也不是你的生产能力,而是你的战争融资能力决定你的战争胜败。从某种意义上说,你的战争融资能力,就是你的战争能力,你手中能弄到多少钱,将决定你能打多大规模、多长时间、多强列度的战争。这几乎就是现代战争的铁律。

那么,即使按德国人估算的700亿马克这个数字,这笔战争的成本将如何收回?对此,德国人自信的近乎异想天开:“德国人有自己的打算,他们觉得自己一定会赢得胜利,只要每年税收足以偿还内债利息,奖来取胜,赔款就是净利润。”

其深层的经济动因是,欧洲君主们不肯正视帝国“上层建筑”与资本主义的“经济基础”早已不相适应的现实,却又对自由资本主义升级为垄断资本主义后的大工业生产对资源欲壑难填的胃口和日益尖锐的劳资冲突导致的社会阶级矛盾,充满担心和恐惧。

“他们笃信,如果再等下去,法国和俄国将得到喘息的机会,组建坚不可摧的力量。”这意味着,那时再动手,对德国人来说,可能就为时已晚。而资源的短缺、流动性的紧张,长时期为准备战争而形成的军备压力,社会矛盾的激化,使德军总参谋长小毛奇认为“人们越来越倾向于将战争视为缓解大规模军备、财政收入和政治紧张局面的出路。”

柏林当时连统一的贴现中心也没有,资金立刻出现恐慌。仅此一举,经验老到的英国人就让德意志银行出现挤兑风潮,一个月减少存款20%。接着,实力和经验都差的德国采取了简单粗暴的方式应对,先是将马克与黄金脱钩,停止兑付黄金,然后将3个月国债纳入货币体系,等于大幅度增加货币供应量,主动迅速的先断送了自己的货款途径。

显然,一次大战交战国的首脑和决策者们,并不真正懂得这个道理。而做为大战的主要发动者德皇威廉二世,在这一点上尤其愚蠢。他们无一例外地以为,战争的胜败取决于双方军队在战场上的较量,而对战争的胜利更多地取决于战场之外双方在人力资源、物质资源、生产能力、税收财政、贸易水平、信用创造以及盟友状况等等要素,给予了惊人的忽视。

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大错既已铸成,相应的错误就会接踵而至。既然帝国的决策者们无法理解在帝国母体内孕育生长并日益膨胀的资本主义,不过是一次“借腹生子”,帝国的专制体制与资本主义的大工业生产方式,从根本上同体异质,互相排斥,他们当然也就对被资本所推动的第二次工业革命带来的战争方式的改变一无所知。而这最终导致欧洲的帝国一哄而上,打了一场耗时四年多,大约6500万人参战,1000多万人阵亡,2000多万人受伤,耗资2700亿美元,受战祸波及人口15亿,结果却是千金散尽,王冠落地,帝王们自己埋葬自己的战争。

庚款的支付方式变革彰显了美国最高决策层的远见卓识

betway必威手机用户端,面对此举,经验不足,实力亦不够的德国人的应对方式,可谓“简单而粗暴”:先是回应以“马克与黄金脱钩,停止兑付黄金;”随后又将3个月国债纳入货币体系,这等于事实上的增发货币。而在金本位时代宣布自己的货币与黄金脱钩,“就等于断送了自己的贷款途径。”与德军在战争前期的表现相比,德国人在金融战中,毫无可圈可点之处,一直处于被动挨打的局面,不但没有还手之力,甚至连招架之功都逐渐丧失。

美国用心良苦的教育计划,成效卓然。考取庚子赔款而留美的中国学生,在后来的几十年间成了中国学术界最闪亮的明星,而他们的言传身教,又深深地影响了后来者。

其实,设想一下,德国的决策者们在决定开战前,对如下数字略加过目的话,还会轻启战端么?

除了地缘因素之外,美国对战争的考量更多的是战争之外的人力资源、物质资源、生产能力、税收财政、贸易水平、信用创造以及盟友状况等诸多要素入手。在对待战争的起点上就与各个新老帝国迥然不同。

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