betway必威手机用户端南非洞穴内发现新人种骨骼

2019-05-28 20:16 来源:未知

9月10日,在南非约翰内斯堡的发布会上,美国科学家李·R·伯杰手拿新发现的人类先祖“纳勒迪人的恢复头骨。

人类的进化树枝繁叶茂,近三十种古人类曾先后生活在这个世界上,南方古猿湖畔种、阿法种、惊奇种、能人、鲁道夫人、直立人、尼安德特人……但他们都先后消失了,只剩下智人这一个物种硕果仅存。近来,一项发表在Elifebetway必威手机用户端,杂志上的新发现让我们又找回了一位远古祖先——但不同寻常的是,这似乎是一位拥有文化的祖先:他们会埋葬死者。

中国日报网9月12日电 据纽约时报中文网报道,美国古人类学家李·R·伯杰教授带领的国际团队9月10日公布了一种新的人亚族物种。

2013年,两位洞穴探险家在南非约翰内斯堡西部山谷的“升星洞”(Rising Star Cave)发现了一条裂口。缝隙很窄,不到20厘米。他们挤了进去,头灯照亮了洞穴的内部——到处都是人骨。

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这个发现很快引起了南非金山大学的李·罗杰斯·伯杰教授(Lee Rogers Berger)的注意,因为洞穴的位置非同小可。这个洞位于一处联合国教科文组织划定的世界遗产之中——而遗产的名字就叫“人类摇篮”,曾出土过大量的古人类化石。但抵达现场之后,他发现了一个问题。洞口太窄,他进不去。

两年前,科学家根据洞穴探险喜好者的指引,在南非启星洞(Rising Star Cave)深处,通过石灰岩壁上的缝隙隐约瞥见了大量古老的骨头。狭窄洞口内的泥土表面上铺满了骨骸。科学家经过研究最终得出结论,在这个巨大、漆黑的洞穴里面放着的遗体,来自一种属于早期人类谱系的物种“纳勒迪人(Homo naledi)。

于是伯杰做了一件打破常规的事情:他在社交媒体上向整个古人类学界寻求援助。“必须很瘦,最好是体格小,不能有幽闭恐惧症,身体必须健康,应当有一定的洞穴探险经验。”他如此写道。古生物和古人类学的行规是挖出化石后藏起来研究,直到发表时才公诸于世,这样开放的举措实属罕见。

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而其成果,就是一个全新的人类物种,超过1500件人类骨骼和牙齿化石,对应着15个以上的个体。研究者引用洞穴的名字将他命名为纳勒迪人(Homo naledi),这个词在当地索托语里的含义就是“星”。

伯杰在约翰内斯堡的金山大学任人类演化学教授,他带领的这个团队由60多名科学家组成。新物种的命名取自那个让骨骸得以安然保留至今的洞穴,在塞索托语里,“纳勒迪的意思是“星星。

betway必威手机用户端 3这次发掘并未耗时太久,也没走太远(就在大学附近), 但是所发掘的人骨化石数量惊人。图片来源:cnn.com

在两篇本周刊登于开放阅读期刊《eLife》的文章里,研究人员说,该发现记录了超过1500件化石,是非洲单个考古地点中发现人亚族样本最多的一处,在全世界范围内也居于前列。科学家们还指出,洞穴中可能还有大量化石有待发掘,目前发现的这些只是一小部分。

我是人属的人

纳勒迪人的化石兼具了南方古猿与人属的特征。

纳勒迪人的脑容量很小,大致为465~560cc,这样的脑容量小于多数人属生物,和南方古猿属比较接近。不过,从颅骨后面五角形态、矢状脊、较深的二腹肌窝(没错,二腹肌在脖子上)、枕外隆凸等性状来看,纳勒迪人和南方古猿属的差别还是很大,反而和人属生物比较相似。纳勒迪人的牙齿也很小,不仅是和早期的人属物种,即使是与现代人相比也很相似。

纳勒迪人的躯干与四肢也是原始性状与较进化性状的综合体。纳勒迪人的躯干、骨盆、股骨近端都比较原始,与南方古猿类似。出奇的是,纳勒迪人的手脚与现代人差别不甚大。其手部的指骨、掌骨、腕骨显示他们是典型而出色的工具使用者。其趾骨弯曲,与现代人一样形成了足弓,这显然是适应了直立行走的杰作。

这一切无不说明,纳勒迪人是人属的人,同时也是南方古猿的遗民,或者说他们是二者间的一个过渡。

betway必威手机用户端 4如果只留下轮廓图,你或许看不出左右两只手有多大的不同。但事实上左边的手掌属于纳勒迪人,而右边则是百万年之后的现代人。当然,仅凭形态观察是不够的,用CT扫描技术(尤其是MicroCT技术)获得骨骼内部密质与疏质的分布情况更为可靠。图片来源:Peter Schimid, SPL

 
   

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少年,我们会将你埋葬

但仅仅是一个新的人类物种,还不值得我们如此激动。令人奇怪的是,这一切看起来简直太过顺利了。洞穴深处的角落、俯拾即是的人骨碎片、不可思议的保存状况……这背后应该隐藏着什么别的东西。

这个洞穴是纳勒迪人的生活居所吗?古人类确实有在洞穴居住的习惯,但不适用于这一处洞穴。这里没有石器、石球、石核、石片,除了人骨,没有和人类相关的任何东西。

或者是野兽就餐的场所?可能是野生动物袭击了纳勒迪人,将他们的尸身拖进洞穴深处咬食。这似乎是种说得通的解释,但这说明不了为何所有人骨上一丝野兽的咬痕都找不出。

也许是几场洪水把地面的人骨冲进了洞穴?这种现象在其他古人类遗址屡见不鲜,但是这一洞穴深处只有人骨和泥土,没有碎石,也没有植物体遗存。按照大地的规矩,洪水也会把这些堆积物和人骨一同带进洞穴中,毕竟洪水不长眼睛。

排除其他选项,最大的可能性是:这是一处纳勒迪人专门用来埋葬同伴的墓穴。

埋葬,是人类处理尸体最常见的做法之一。在此之前,我们可以追溯到的第一次埋葬行为发生在距今13.5~3.4万年前的某一天。那是一群生活在亚欧大陆西北部的尼安德特人,他们将同伴的尸体蜷曲着放在洞穴中,在尸体旁放上鲜花和石器。我们还不知道纳勒迪人的生活时间,但是我们有充足的理由猜想,纳勒迪人会将死去的人搬运到洞穴最深处,一具尸体挨着一具尸体,就和死前一样。

而有意识地处理亡者的尸体,意味着他们可能已经懂得了尊敬死者。

我们无从得知纳勒迪人这样做的具体原因。他们是在遵循死者的遗愿吗?他们是在照料死者的遗体,以免被腐食动物吃掉吗?他们是在安慰亡者的家人,用葬礼宣告结束吗?他们是相信死者会有来生吗?他们已经有了原始的宗教观吗?但我们知道,许多年之后,我们依然在做同样的事,用一些时间,等一次散场。

但还剩下一个问题:时间。

“纳勒迪人身体上的几乎所有骨头都出现过很多次,事实上他们已经是我们这一谱系中了解最多的化石成员,伯杰说。

无人知晓的葬礼

要把纳勒迪人融入到人类演化的大树之中,还差最重要的一个问题,所有人都在问的问题:纳勒迪人究竟生活在什么时候?为什么研究组没有测定化石的年龄?

因为测年太难了。

大部分人最熟悉的测年方式是“碳十四”。但碳十四最多只能测量五万年左右的东西,而纳勒迪人几乎肯定比那更加古老。而且,碳十四测量会破坏样品,虽然这次样品量很多,但研究组不希望在充分研究完成之前就进行破坏性实验。

所有其他路线也都面临着困难。南非气候温暖潮湿,不利于古DNA的保存。电子自旋共振需要知道背景辐射,而这又需要漫长而困难的测量。作为疑似葬礼地点,这里基本上只有人类,不像其他化石点那样有大量的其他动物可对比。洞穴里面堆满了砾岩,缺乏良好的分层,地层学手段难以应用。古地磁学手段还在尝试之中。每一种方式都需要时间和运气。

但如果最终的结果足够古老,那么此刻,我们就是瞥见了文明的最初火花之一。(编辑:Ent)

除了引出一个前人类家族的新成员,该发现还表明,一些早期人亚族动物会故意把死者遗体存放在一个偏僻且很难进入的洞穴里,这是一种以前被认为只限于现代人的行为。一些科学家把这种做法归为对遗体的一种仪式性活动,但科学家们说,在“仪式这个词上,他们是指故意和反复的活动,而不必然是一种宗教仪式。

美国自然历史博物馆的人类演化研究权威伊安·泰特萨说:“这非常令人着迷。毫无疑问这里至少有一个新的物种,但是否归入人属可能存有争论,该物种和我们之前见过的任何物种都很不一样。他没有参加该研究。

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